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2010년05월04일 00시00분
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신생아 집중치료실 태부족…지역별 설치 시급
출산 줄고, 미숙아는 증가

저출산이 국가적 해결과제로 떠올랐지만 미숙아 등 고위험 신생아에 대한 관리는 크게 변하지 않은 것으로 나타났다.

저(低)출산으로 인한 신생아 수는 줄어도 미숙아는 해마다 늘어나고 있다. 실제 2008년 태어난 신생아 20명 중 약 1명(4.9%)이 미숙아로 2000년 3.8%에 비해 높아졌다. 이는 갈수록 출산 연령이 늦어지고 있다는 점, 시험관 아기 시술 등으로 쌍둥이 임신이 증가했다는 점 등이 주요 이유다. 

2008년 신생아 출생 46만5,000여명 중 치료가 필요한 저(低)체중 미숙아는 2만2,725명이었다. 문제는 전국 116개 종합병원 중 신생아 중환자실 병상은 1,271개뿐이라는 점이다. 그나마 병상의 절반은 중증 선천성 장애를 갖고 태어난 신생아가 사용한다. 이들은 한번 입원하면 2~3달씩 머물기 때문에 한 해 약 7,000~8,000명의 저체중 미숙아는 병상 부족 탓에 태어나자마자 생존 전쟁을 치러야 한다.

이런 사정은 지방일수록 더 심하다. 특히 인천지역은 신생아 중환자실의 병상 하나당 미숙아 출생이 30.2명으로 필요병상의 절반밖에 없는 셈이다. 전북은 병상당 미숙아 27.4명, 경기도는 25.8명 수준이다. 따라서 조기 출산 산모와 미숙아는 인큐베이터를 찾아 전국을 떠돌아야 한다. 

이를 해결하기 위해서는 신생아 집중치료 지역센터를 구축해 신생아 호흡곤란증후군, 태변흡인증후군 등 고위험 신생아가 태어나더라도 서울로 가지 않고 지역에서 양질의 진료를 받을 수 있도록 해야 한다. 하지만 신생아중환자실은 유지비용이 높아 적자 운영이라는 현실 때문에 많은 병원에서 운영을 꺼린다.

또 신생아 중환자실에 필요한 시설이나 장비의 가격이 만만치 않다. 미숙아를 포함해 신생아 중환자가 누워서 치료를 받는 기본 침대가 인큐베이터인데 대당 3천만원 정도다. 중형 승용차 한대 값이다. 

아기의 상태를 24시간 감시하는 모니터와 호흡이 힘든 기간 동안 치료를 해 주는 인공호흡기도 대당 2,500만~3,000만원 수준이다.

신생아 집중치료실(신생아중환자실)은 응급상황에서 신속히 대처해 아이에게 생길 수 있는 위험을 최소화하고 빠른 회복을 도와주고, 호흡곤란증을 보이는고위험 신생아와 저체중의 미숙아 등이 집중 관리 받는 곳이다.

미숙아는 임신 37주가 안돼 태어난 신생아를 말한다. 출생체중 2,500g을 저출생체중아라고 하는데 의학의 발달로 임신 25주 이하, 출생체중 500g 이하의 초극소미숙아의 생존율도 높아지고 있다.

신생아 집중치료실은 태어나자마자 고통을 겪는 아이들에게 엄마 뱃속과 같은 공간이다. 기존에 생존에만 치중했던 미숙아 치료(Cure)의 개념을 뛰어 넘어 향후 정상적인 생활과 성장 발달이 가능하도록 지원하고 관리(Care)하는 것이 신생아 중환자실의 핵심과제다.

특히 후송 과정에서 환자의 질병이 악화될 우려가 높아 각 지역별 신생아 집중치료센터 설치가 시급하다는 지적이 많다. 따라서 이를 해결하기 위한 정부의 적극적인 관심과 노력이 필요하다.

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김영신 (musicalkorea@paran.com) 기자 
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