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분당서울대병원 '파킨슨병 MRI 진단 영상바이오마커 리뷰'에 주목
증상 유사한 '파킨슨 증후군과 이차성 파킨슨증' 구별에 활용‥'뇌 영상의학 검사' 필요

신경과 김종민·영상의학과 배윤정 교수 연구팀
파킨슨병, 흑질서 도파민 분비하는 신경세포 소실돼 나타나는 '대표 퇴행성 뇌 질환'
나이그로좀·뉴로멜라닌·철침착영상 등 다양한 MRI 기법으로 '흑질 구조 변화 파악' 확진

국제학술지 게재‥파킨슨병 영상바이오마커 다룬 '세계 최고 저널의 종설 논문'으로 인정

[보건타임즈] 최근 국내 연구진이 파킨슨병과 파킨슨 증후군을 진단하는 뇌 자기공명영상(MRI)의 최신 지견을 집대성한 리뷰 논문(종설)을 발표, 주목을 받고 있다.

이 리뷰 논문은 이 분야의 최고 전문가들이 최신 연구 성과와 결과를 총망라해 동향을 정리함은 물론 앞으로 해결해야 할 과제와 연구 방향을 제시하는 형태의 논문을 말한다.

분당서울대병원 신경과 김종민 교수(사진 左)와 영상의학과 배윤정 교수(右)를 주축으로 한 파킨슨병 연구팀은 이 같은 내용을 총정리한 발표한 논문이 파킨슨병의 영상바이오마커를 다룬 세계 최고 저널의 종설 논문(우측 사진 Radiology 학술지 겉 표지)이라는 점에서 연구 역량을 높게 인정받고 있다.

파킨슨병은 치매 다음으로 흔한 대표적인 퇴행성 뇌 질환이다.
이 병은 중뇌에 자리한 흑질에서 도파민(운동에 꼭 필요한 신경전달물질)을 분비하는 신경세포가 서서히 소실돼 서동증(느린 운동), 근육 떨림과 강직, 자세 불안정 등의 운동장애 증상을 일으키는 질환이다.

전형적인 파킨슨병은 증상과 신경학적 검사만으로 진단을 내릴 수 있지만, 증상이 유사한 파킨슨 증후군이나 이차성 파킨슨 증과 구별하기 위해선 자기공명영상(MRI)과 같은 뇌의 영상의학적 검사가 필요하다.

이에 연구팀은 파킨슨병의 평가에 적용되는 다양한 영상바이오마커 가운데 특히 흑질 영상에 대한 최신 연구결과를 정리한 리뷰 논문을 발표했다.
이 논문엔 중뇌의 도파민 신경 경로 양상 중 나이그로좀 영상과 뉴로멜라닌 영상, 정량적철침착 영상, 신경 경로에 대한 확산텐서영상을 비롯해 파킨슨병, 파킨슨 증후군의 증상과 연관된 뇌부피측정기법도 자세하게 다뤘다.

파킨슨병 진단을 위해선 다양한 MRI 기술을 결합해 흑질 구조의 변화를 시각화하는 것이 중요하다.

과거 MRI로는 흑질 구조를 상세하게 보기 어려웠으나, 최근 보편화가 된 3T와 7T를 이용한 고해상도 MRI로 자세하면서 촘촘하게 촬영이 가능해졌다.
파킨슨병의 병소 나이그로좀(nigrosome) 영역의 음영을 이러한 고해상도 MRI를 통해 가시화하는 것은 물론 손상 부위를 파악함으로써 파킨슨병을 정밀하게 진단하는 것이다. [T(테슬라)는 MRI 촬영에 쓰는 자석의 자장세기로, 숫자가 높을수록 선명한 영상을 얻는다]

파킨슨병 진단에 도움이 되는 또 다른 자기공명기법은 뇌 속의 뉴로멜라닌 분포를 확인하는 방법이다. (사진)
뉴로멜라닌은 흑질에서 도파민이 분비될 때 함께 생성되는 신경보호 물질이다.
이 자기공명 기법은 뉴로멜라닌만 민감하게 관찰할 수 있는 MRI로 뇌 속 도파민의 변화량을 파악해 파킨슨병 여부를 진단한다.

이 뉴로멜라닌은 신경세포 안에 점차 쌓여 만약 파킨슨병처럼 신경세포가 소실되면 함께 사라져 과다한지 부족한지를 관찰해 도파민의 분비량을 파악하면 파킨슨병을 조기 진단하는 데 도움이 될 뿐 아니라 치료하는 동안 예후도 객관적으로 판단할 수 있다.

이에 더해, MRI를 이용해 뇌 속 철(Fe)의 분포를 분석하는 기법도 파킨슨병 진단에 도움이 된다.
흑질에서 분포되는 뉴로멜라닌이 외부에서 유입된 철 성분을 붙잡는 역할을 하는데, 문제는 수용할 수 있는 한계보다 흑질 내 철이 많아 침착되면서 발생한다.
흑질에 침착된 철 성분은 뇌 조직에 스트레스를 유발하며 세포를 괴사시키는 것으로 알려져 흑질 내 철이 많이 침착되면 파킨슨병의 발병으로 이어질 확률이 높아진다.

구조적 MRI는 대뇌피질의 특성, 부피 감소와 같은 뇌의 구조적 변화를 밝힐 수 있으며 확산텐서영상(DTI) 기법을 통해 뇌 여러 영역의 구조적 차이를 관찰, 초기 파킨슨병의 잠재적 지표를 확인할 수 있다.

파킨슨 환자의 경우 건강한 사람보다 흑질의 부피가 더 많이 감소하는 경향을 보인다.
이러한 변화가 확인되면 파킨슨병으로 진단하게 된다.

배 교수는 "간단하면서 부작용 없는 MRI 검사는 파킨슨병 기저의 신경해부학적, 기능적, 병태생리학적 변화를 감지하는 바이오마커로 활용성이 높다"며, "다양한 기법의 영상 접근을 통해 뇌의 구조적 변화와 뇌 속 신경 물질의 분포와 정도를 정량적으로 파악하면 파킨슨병을 조기에 진단해 예방하거나 적절한 치료 계획을 세우는 데 도움이 될 수 있다"고 말했다.

이 연구를 주도한 김 교수는 "간과하기 쉬웠던 파킨슨병과 파킨슨 증후군 진단에 사용하는 MRI 영상이 파킨슨병의 진단과 치료, 장기적 추적관찰에 중요함을 다시 한번 강조한 연구로서 의미가 있다"며, "영상의학적 발전에 따라 파킨슨병을 조기에 진단할 수 있게 된 만큼, 손발이 떨리면서 몸이 느려지기 시작한다면 단순 노화 현상으로 치부해선 안 된다"면서 "병원을 찾는 것이 좋다"고 조언했다.

이번 리뷰 논문은 영상의학 분야 최고 권위 국제 학술지 'Radiology(IF=11.1) 최신호'에 온라인으로 게재됨으로써 파킨슨병 영상바이오마커의 최신 지견을 집대성한 논문으로 이 분야의 전문가로부터 관심을 끌고 있다.

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조현진 (bktimes@naver.com) 기자 
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