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2020년01월30일 12시11분
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'신종 코로나바이러스 감염증', 무증상으로 전파 가능성 있다?
고려대구로병원, 증상 시작 전에 감염이란 '방역에 하나의 틈 생겼다'는 뜻

김우주 교수 "무증상 전파력, 열과 기침, 재채기했을 때보다 낮다"
"무증상 전파, 심각성 실제보다 낮다고 예상되지만, '정확한 집계' 확인해야 확실"

[보건타임즈] 최근 중국발 신종 코로나바이러스(중국 폐렴)가 전 세계로 번지면서 인류의 생명을 위협하기 이르러 각국 보건의료의약계는 물론 언론의 이슈로 다뤄지고 있다.
국내외로 신종 코로나바이러스 감염증이 전파되면서 증상 없이도 전파 가능성 있다? 없다?의 주장까지 조성되면서 여론까지 연일 시끌벅적하다.
이 분야의 권위자 고려대구로병원 감염내과 김우주 교수의 도움을 받아 그와 Q&A를 통해 자세하게 알아봤다.

Q. 28일 질병관리본부가 신종 코로나바이러스를 '위기'에서 '경계' 단계로 격상했다. 어떻게 생각하나?
정부 보건당국이 28일부로 신종 코로나바이러스 감염증 유행에 국가 공중 보건위기 상태를 '주의' 단계인 2단계에서 3단계 '경계'로 상향시켰다. 그만큼 보건당국도 정부도 이 상황을 심각하게 본다는 뜻이다. 현재까지는 중국에서 입국자 중 확진자가 4명이 발생했다. 물론 3, 4번째 환자는 지역사회에 4~5일 다니면서 밀접 접촉자가 100여 명 이상 발생, 입국 확진 환자 중 지역사회에서 접촉자 가운데 2차 감염자가 생겨 지역사회로 감염 전파가 크게 우려돼 좀 더 선제적으로 방역을 철저히 하자는 측면에서 경계 단계로 상향했다고 생각한다.

Q. '위기'와 '경계'는 어떤 차이가 있나?
우리나라의 재난경보시스템은 관심, 주의, 경계, 심각, 4단계다.
감염병 위기도 태풍이나 지진과 같은 재난의 하나다. 이런 사유로 감염병 위기도 평상시엔 관심 단계였다가 이번에 신종 코로나바이러스가 인접 국가 중국에서 시작돼 주의 단계(2단계)로 올렸으며 이번에 3, 4번째 환자가 지역사회에 노출돼 2차 감염자가 발생할 우려돼 3단계 경계단계로 상향을 한 것이다. 앞으로 추이를 봐 최고 단계인 심각 단계로 올라갈 수 있다고 본다.

Q. 심각 단계는 어떤 단계일 때 발효가 되나?
상황, 환자의 발생과 지역사회의 전파, 위기와 심각성에 따라 단계를 올린다. 일례로 지역사회에 환자들이 발생하면 자체가 이미 경계단계다. 가령 병원에 내원, 어떤 응급치료 중에 의료진이 감염된다거나 다수의 '수퍼 전파(Super-Spreader)'사건이 생긴다면 이럴 때 심각 단계 격상도 고려해볼 수 있다고 생각이 된다. 하지만 아직은 정부가 상황을 면밀하게 판단, 국가공중보건위기 상태를 올릴 것이라고 보인다.

Q. 신종 코로나바이러스 감염증, 증상 없이도 전파 가능성 있다?
대개 감염병은 증상이 없는 잠복기에 전파력이 없는 것으로 알려져 있다.
물론 예외적으로 홍역이나 인플루엔자 독감 같은 감염병은 전파력이 센 것들이어서 증상 시작 전이라도 전염력이 있다.
지금 이 신종 코로나바이러스는 중동에서 시작된 메르스 코로나바이러스나 2003년 사스 코로나바이러스와 같은 신종 코로나바이러스 중 하나다. 메르스나 사스는 증상이 없을 때 전염력이 없다. 27일 중국 국가위생위원회 주임이 처음으로 신종 코로나바이러스 감염 환자가 증상이 없을 때도 전파력이 있어서 전파력 속도가 빨라 좀 더 확진 환자가 많이 생길 것이라고 처음으로 발표해 전 세계 많은 전문가가 놀랐으며 실제 그럴 것이냐는 의구심이 있었다.
어제 WHO가 발원지 중국을 찾아가 확인하면서 다시 한 번 신종 코로나바이러스 감염이 증상이 없는 무증상 시기에도 전파력이 있다는 발표를 했다.
이에 지금 우리가 하는 방역은 열과 호흡기 증상이 있는 환자들을 격리, 접촉자 추적을 하는 것이며 증상이 시작되기 전에 전파력이 있다는 얘기는 현재 방역에 하나의 틈이 생겼다는 것이다. 앞으로 전파력이 빨라지고 통제하는데 어려움을 줄 것이라는 근거가 될 수 있다.
이것이 확실한지에 대한 추가 연구나 무증상 시기에 감염 전파력이 있다고 하는 과학적인 근거 자료가 제시됐다면 좀 더 무증상 감염에 대한 신빙성을 높일 수가 있었을 것이다.
다만 열과 기침, 재채기했을 때의 전파력보다는 무증상일 땐 전파력이 떨어질 것이며 설사 있더라도 무증상 시기에 전파력은 현저히 낮을 수 있어 심각성은 실제보다 낮다고 예상을 할 수가 있지만, 이 부분은 앞으로 자료를 받아봐야 할 것 같다.

Q. 현재, 확진 환자가 전 세계적으로 6천 명이 넘었다. 전염성은?
A. 현재 신종 코로나바이러스 환자는 중국이나 전 세계의 집계를 들여다보면 6천여 명 이상이며 사망자도 백여 명 이상이다. 실제는 이보다 열 배 이상의 환자가 있으리라 추정된다.
이러한 통계는 홍콩대학과 영국 런던 임페리얼 대학의 감염병 모델링 전문가들이 이미 발표한 바가 있다. 홍콩대학에선 우한시 실제 환자 수가 4만 4천여 명이 있을 것으로 추정하고 있다.
임페리얼 대학의 유명한 역학 전문가 닥터 퍼거스는 중국에서 이미 십만 명의 확진자가 있을 것이라며, 지금 발표된 자료는 중증이거나 확진자에 국한된 것이어서 실제 규모가 더 클 것이라고 말한다.
아프리카를 제외한 유럽, 아메리카, 오세아니아, 아시아 4대륙이 모두 확산돼 현재 상황으로선 앞으로 판데믹으로 전 세계적인 대유행으로 가는 하나의 단계에 있지 않나 우려하고 있다.

전파력 다음으로 우려하는 부분이 치사율이다.
신종 코로나바이러스는 공식적으로 2019년 12월 31일 중국 당국이 세계보건기구에 보고했기 때문에 출현한 지 한 달이 채 안 됐다.
아직 진행형인 데다 유동적이기 때문에 이제 시작이라는 측면에선 지금 치사율이 최종 치사율과 일치하지는 않을 것이다.
잠정적으로 중국에서 파악한 자료를 보면 신종 코로나바이러스 감염병의 치사율은 2~3% 정도다.
사스의 치사율이 10%, 메르스가 35%인 것보다 상당히 떨어져 위험성은 상대적으로 낮다고 볼 수가 있다.
그러나 처음 중국 우한시에서 발생한 폐렴 환자 41명의 연구결과가 랜싯(LANCET)에 수 일전에 발표됐는데 폐렴으로 입원한 신종 코로나바이러스 감염 환자의 사망률은 15%로 전체적인 3%보다는 높다.
그리고 사망자의 대부분은 60대 이상, 당뇨나 암, 만성질환, 심혈관질환, 폐질환, 신장(콩팥) 질환자들이 중증이나 사망률이 높다는 자료가 발표됐다.
이것은 사스나 메르스나 다른 일반 감염병에도 적용되는 고령자, 만성질환자가 신종 코로나바이러스에 감염됐을 때 중증으로 상태가 악화돼 사망률이 높다는 일반적인 룰과 일치한다.

Q, 판데믹 우려를 어떻게 생각하나?
A. 지금, 세계보건기구(WHO)가 22일, 23일 양일에 거쳐 긴급위원회를 개최해 중국 우한발 신종 코로나바이러스 감염증이 국제적인 공중보건위기상황(Public Health Of Emergency Of International Concern; PHEIC)인지 격론을 벌였으며 결국엔 찬성반대가 반반으로 나타났다.
WHO에선 논의를 일단 보류했으며 열흘 뒤에 추이를 본 뒤 동향을 파악해 다시 국제적인 공중보건위기상황을 판데믹에 준하는 상황을 선포할지 결정할 것이다.

Q. 국내 확산 전망은?
A. 현재 4명의 확진자는 모두 중국에서 입국 후 공항 검역이든 국내에 활동 중에 증상이 나타나 신고한 뒤 확인된 사례여서 내국인 확진자는 아직 없다.
이런 상황들은 충분히 예견돼왔으며 앞으로 사례와 같은 환자들이 발생할 것으로 보인다.
우리가 가장 우려하는 부분은 이러한 입국 확진 환자들이 지역사회에 돌아다니면서 접촉한 내국인이 70여 명, 100여 명 이상 된다는 것이며 이 가운데 2차 감염자들이 생기는 것이 가장 우리가 우려하는 것으로 이것을 차단하는 것이 중요하다.
지금이 우리나라 입장에선 가장 고비에 서 있는 것이며 골든타임이다.
즉 지역사회에 전파를 차단하면 우리가 좀 더 안전하게 방역할 수 있다고 볼 수 있는 일종의 고비 상황이다.
지금 접촉자를 최대 잠복기 2주 동안 발열이나 호흡기 증상을 모니터해 만약 증상이 있다면 서둘러 즉각 격리시켜 진단에 들어가 확진 시 치료해야 한다.
국내 접촉자 중 확진자가 있는지 증상 발생자가 있는지도 모니터해 철저하게 동선 파악을 해야 하는 것은 물론 접촉자를 추적, 의심 시 격리조치 후 감염 여부를 하는 지루하면서 어려운 방역 조치를 철저히 하는 것이 중요하다.

Q. 중국에선 열흘 내 정점에 이를 것으로 예상한다. 우리나라를 전망하자면?
A. 고비라고 발표한 중국 현지 사정이 얼마나 근거를 둔 사실인지가 의문스럽다.
왜냐하면 이미 우한은 정점에 있다고 보여지며 나머지 티베트 자치구를 뺀 30개 성시 모두 환자가 발생했으며 베이징이나 저장성, 상하이는 100여 명 이상이 생겨 유행이 커지고 있다.
게다가 일주일에서 열흘 내에 유행이 정점이 생기거나 감소할 것이라는 예측의 근거를 발견하기는 힘들다. 이 부분은 어떤 근거에서 말했는지 확인이 필요한 상황이다.

Q. 예방법을 다시 한 번 강조한다면
A. 지금 여러 루머가 많다. 쳐다만 봐도 걸린다든지, 손으로 눈을 비비면 걸린다 던지 어떤 것이 틀리며 어떤 것은 맞는 건지 정확하게 신종 코로나바이러스의 감염경로를 파악해 이에 적절한 과학적인 예방방법이 중요하다.
현재까지 사스나 인플루엔자와 같이 우리가 기침, 재채기할 때 튀는 물방울에 바이러스가 많이 포함돼 있다.
면전에 있는 사람은 환자가 기침 재채기를 하면 비말(0.5㎛ 이상)이 눈이나 코, 입의 점막, 피부에 묻을 수 있지만, 피부는 단단한 막이기 때문에 바이러스가 피부에 묻어서는 침투하지 못한다,
감염병은 바이러스가 눈이나 코나 입의 점막에 붙어서 호흡기 감염이 시작돼 우리가 스스로 기침 에티켓을 지키가며 방역당국이나 의료기관이 당하는 예방수칙대로 마스크 착용이나 손씻기를 철저히 지켜야 한다.
또 하나는 접촉, 전파다.
우리가 콧물, 재채기하면 손으로 입을 가리거나 코를 후비면서 콧물이 손에 묻는다. 다음으로 바이러스가 묻은 손으로 주변 사람들과 악수하면 바이러스를 접촉에 의해 전파시키는 된다.
이런 이유로 손 씻기를 철저히 해야 하며 자주 씻어야 한다.

세 번째는 기침, 재채기하면 탁자나 손잡이, 컴퓨터 자판에 바이러스가 포함된 비말이 묻는다.
시간이 지나 다른 사람이 와서 손잡이나 탁자를 만져 오염된 비말을 손에 묻히게 되며 오염된 손으로 눈이나 코를 만지면 모두가 우려하는 감염이 되는 거다.
이거는 간접 접촉전파라고 한다.
사람 대 사람이 아니라 중간에 탁자나 손잡이를 거쳐 간접적으로 접촉전파다.
이 때문에 환자가 있었던 주변 환경의 바이러스가 오염될 수 있어서 소독을 철저히 해야 한다. 다시 말해 우리가 기침에티켓, 마스크 착용, 손 씻기와 주변 환경소독을 철저히 하는 것이 매우 중요하다.

Q. 올바른 손 씻기와 마스크 착용 방법이 있다면?
A. 손 씻기를 무척 강조하며 씻는 방법을 많이 홍보하고 있지만 가장 기본적으로는 싱크대에 흐르는 물에 손을 적신 후 비누로 손등, 손바닥 등을 깍지 껴 비비면서 적어도 20초에서 30초 이상 손바닥, 손등, 손톱 밑, 손가락 사이를 철저하게 마찰시켜 손 씻기하는 것이 굉장히 중요하다. 싱크대가 없을 땐 알코올 손 세정제를 가지고 다니면서, 손을 씻어야 한다. 손에 알코올을 손바닥, 손등에 손등 밑까지 알코올을 적셔 바이러스를 죽이는 손세정제를 이용한 손 씻기가 중요하다.

마스크는 올바른 마스크를 올바르게 착용해야 한다. 면 마스크는 얼굴을 가리는 정도이지 감염 예방용은 아니다. 감염 예방용은 미세먼지 마스크라는 KF80, 식약처가 인증한 0.6㎛ 이상을 80% 이상 차단하는 마스크여서 KF80 마스크 정도면 일반인에게 충분하다.
KF94와 KF99도 있다.
이는 0.4㎛ 미만의 파티클을 94~99% 예방하는 등 효율을 좋으나, 구멍이 굉장히 미세하기 때문에 마스크를 쓰고서 일상생활하기엔 숨이 차 현실적으로 유용한 방법은 아니며 KF80 정도면 충분하다.

의료용으로 N95 마스크가 있다.
이것은 신종코로나 바이러스 확진 환자를 진료하는 의료진, 의사나 간호사들이 착용하는 마스크다.
굉장히 고효율 마스크여서 일반인들이 이 마스크를 착용하고서 일상생활에서 걸어 다닐 수가 없다.
N95 마스크는 병원 현장에서 환자를 진료하는 의료진만 착용하는 마스크여서 일반인이 착용할 필요는 없다고 말씀드린다.

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조현진 (bktimes@naver.com) 기자 
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