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2020년04월06일 18시30분
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코로나 19 환자 14.6% '한의약 진료'받았다
한의협, 정부 부처별 불협화음에 양방 집요한 방해에 불구 '효과와 만족도 ↑'

4월 5일 현재, 확진자 1만237명 중 1,497명 '한약 치료 선택'
대구 진료상담과 한약 요청 쇄도‥3월 31일부터 한의협회관 내 '전화 상담센터 개설' 운영
종식 때까지 전국 모든 환자 대상으로 '무료 한약 처방' 지속
최근 열린 WHO 세미나서 '한의협 전화 상담과 무료 한약 처방' 발표
최혁용 회장, "감염병 환자에 '비대면 진료 기본모델과 세계적 우수사례'로 주목"

[보건타임즈] 코로나 19 감염환자의 한약 치료 비율이 '15%' 육박한다는 발표가 나와 관심을 끈다.

코로나 19 감염환자의 한약 치료 비율이 '15%' 육박= 대한한의사협회(회장 최혁용)가 6일 기자회견에서 4월 5일 현재, 대한민국 코로나 확진자의 14.6%가 한의 진료 전화 상담센터를 통해 한약 치료를 받았다며 이같이 발표했다.

이날 한의협에 따르면 지난 3월 9일부터 대구한의대 부속 대구 한방병원 별관에 '코로나 19 한의 진료 전화 상담센터'를 운영해 왔으며 한의 진료와 한약 처방을 요청하는 확진자들의 전화문의가 쇄도함에 따라 서울 협회관 내에 추가로 개설, 지난 3월 31일부터 본격적인 운영에 들어갔다.

이 결과, 3월 말 이후로 전체 코로나 19 확진자 수 증가세는 다소 둔화했으나 대구 전화 상담센터의 초진환자 수는 3월 9일 20명에서 3월 16일 43명, 3월 19일 56명, 3월 24일 69명, 3월 31일(서울 전화 상담센터 포함) 155명으로 계속 증가세를 보였다는 것에 한의협의 설명이다.
한약 처방 건수도 3월 10일 28건→ 3월 17일 51건→ 3월 20일 89건→ 3월 25일 121건→ 3월 31일(서울 전화 상담센터 포함) 223건으로 급상승한 것으로 확인됐다(위 그래프 참조).

이를 통해 한약 복용 후 코로나 19 증상이 개선됐다는 사례 등이 입소문이나 전파되면서 4월 5일 현재, 코로나 19 확진자 1만237명 중 1,497명이 한약 치료를 선택한 것으로 집계돼 한의 진료 환자의 비율이 14.6%까지 상승한 것으로 나타났다(위 통계그래픽 참조).

서울 전화 상담센터(대표번호 1668-1075)는 코로나 19 종식 선언하기까지 주말, 공휴일을 포함해 매일 오전 9시부터 18시까지 운영될 계획이다.

이날 한의협 최 회장(사진)은 전국 각지에서 지원한 200여 명의 자원봉사 한의사들과 한의과대학생 40여 명이 '코로나 19 한의 진료지침 권고안(2판)'에 따라 확진자에게 '곽향정기산', '청폐배독탕', '은교산' 등 한약 30여 종을 처방하고 있다고 밝혔다. 

서울 전화 상담센터는 대구 전화 상담센터처럼 정부와 일부 지방자치단체에서 한의계가 요청한 한의사 진료를 포함한 한의약 의료지원 일체를 거부함에 따라 한의사 회원들의 성금과 자발적인 참여로 운영되고 있다.
현재 센터는 코로나 19 확진자 전화 수신 → 코로나 19 확진 판정 여부 확인(확진자에게 통보된 확진 문자 확인 등) → 녹취와 개인정보 수집·활용에 동의 확인 → 한의사의 전화 상담을 통해 환자 상태 등 확인, 전화 상담 내용과 처방 내역 등 기록지 기록, 한약 처방 시 복용방법과 기타 주의사항 안내 등 대면 진료 절차를 준용하며 한약 수령 방법(보호자 직접수령 또는 택배발송) 확인 등의 순으로 한의 진료를 하고 있다(아래 한의진료 프로세스 도식 참조).

한의 진료 치료에 환자 만족도·효과↑= 한의협은 코로나 19 확진자에 대한 전화 상담과 무료 한약 처방 성과는 정부 부처별 불협화음과 양방의 집요한 방해를 넘어 거둔 것이어서 더 값 것으로 평가하고 있다.

한의협은 보건복지부 보건의료정책과가 한의계의 한약 무료처방에 환자 유인알선 행위의 소지가 있다고 견해를 내놨다는 일부 언론 보도에 강한 유감을 나타냈다.

이에 한의협 "발언한 주체도 불분명하다"며 "만일 보도가 사실이라면, 국가적 재난사태를 맞아 감염병 환자에게 무상으로 진료와 한약을 지원하는 것을 장려하지는 못할망정 오히려 양의사들 눈치 보기와 탁상행정에 빠져 현장의 분위기는 전혀 파악도 하지 않은 채 의료법 위반을 운운한 관계 당국의 편향적인 태도에 분노를 넘어 허탈함을 느낀다"는 견해를 내놨다.
한의협은 "한의계의 무료 전화 상담과 한약 처방은 코로나 19 확진자들의 증상을 개선, 치료하려는 목적을 둔 무상진료로 위법행위가 아니다"며 "생활치료시설이 의료법상 의료기관이 아닌 감염병 환자를 관리하는 임시시설임을 고려한다면, 정부가 나서 한의사의 적법한 한약 투여를 무작정 막으려는 일부 양의사들의 행태를 엄벌해야 한다"고 주장했다.

실제로, 충청북도 내 모 생활치료센터에 입소한 코로나 19 확진자는 한의 진료 전화 상담센터의 한의사와 자신의 증상을 상담한 뒤 3일분의 청폐배독산을 처방받아 복용하려 했다가 양의사가 강압으로 복용하지 못했다고 자신이 겪은 고충을 공개하는가 하면 모 생활치료센터에 상주하는 한 양의사는 한의 진료 전화 상담센터로 직접 전화를 걸어 "한약 제공을 취소하라"며 거칠게 항의하는 등 전국 곳곳의 생활치료센터에서 양의 계의 반대로 한약이 제대로 공급되지 못하는 어처구니없는 사태가 벌어지고 있다고 전했다.

그러나 "코로나 19 확진자 대부분은 한약을 직접 배달해주는 한의사, 한의대생 자원봉사자들에게 깊은 감사와 함께 한약의 효과와 무료처방에 높은 만족감을 느끼고 있다"(사진)는 게 한의협의 설명이다.
한의협은 "한의사의 한의 진료와 한약 처방으로 증상이 호전, 격리시설에서 해제돼 퇴소하는 사례들이 크게 늘어나 입소문이 나면서 초진은 물론 회복기에 접어든 코로나 19 환자들까지 한약 처방을 요청하는 문의가 많아지고 있다"며 "격리상태와 회복기 상태의 진료 공백에 놓인 환자들의 완치를 위해 한의사들이 동분서주하고 있다"고 덧붙였다.

이에 한의협은 "격리 중 사망하거나 음성반응이 나와 재확진 판정을 받는 환자의 사례를 볼 때 적절한 한약 치료가 훌륭한 대안이 될 수 있음을 확신한다"며 "코로나 19 확진자는 물론 대한민국의 모든 국민이 다시 건강을 되찾는 날까지 무료 전화 상담과 한약 처방은 계속될 것"이라고 강조했다.

한의 진료 전화 상담센터, '감염병 환자 비대면 진료 기본모델' 제시= 현재 한의협이 운영하는 '코로나 19 한의 진료 전화 상담센터'는 최근 세계보건기구(WHO)가 개최한 온라인 세미나에서 소개돼 주목을 받았다.

장인수 우석대 한의과대학장(코로나 19 한의 진료 권고안 집필 위원장)은 최근 WHO/TCI(세계보건기구/전통의학과 보완통합의학 부서) 주관으로 열린 '코로나 19 대응에 있어서 전통의학의 역할'이란 세미나에서 미국과 캐나다, 중국, 독일, 이태리, 일본, 스위스 등 9개국 석학들이 참석한 가운데 대단위 진단검사와 투명한 정보공개, 드라이브 스루 등 대한민국의 혁신 사례와 함께 대한한의사협회가 코로나 19 확산저지와 위기극복을 위해 시행하는 한의 진료의 전화 상담과 무료 한약 처방 사례들을 소개했다.

장 학장은 "코로나 19와 같이 1차 진료현장에서 일반적인 형태의 진료 수행이 불가한 급성 전염병 질환의 경우 '비대면 원격진료'가 유일한 대안"이라며 한의약 치료를 시행해 좋은 성과를 거둔 중국의 사례처럼 다른 나라도 한의약을 적극적으로 활용할 것을 제안했다.

장 학장은 코로나 19가 사스, 메르스와 유사점이 많은데 다 한약이 사스 치료에 효과적임을 언급한 WHO의 공식 보고서와 사스 환자를 서양의학만으로 치료했을 때 사망률 47.4%보다 한약을 병용 투여하면 15.4%로 현저히 낮출 수 있다는 라우(Lau) 홍콩중문대학 교수의 연구 결과를 소개했다.

한의협 최혁용 협회장은 "85% 이상의 코로나 19 확진자들에게 한약을 투여해 상당한 효과를 거둔 중국과는 달리, 국민의 건강과 생명이 크게 위협받는 상황에서 한의약과 한의사를 제대로 활용하지 못하는 우리나라는 이를 해결하기 위한 큰 결단이 필요하다"며 "이번 한의 진료 전화 상담센터는 전 세계적으로 대한민국 한의사들이 가장 먼저 시행한 대규모 비대면 진료로, 이미 국제적 모델로 자리 잡은 '드라이브 스루' 검진처럼 세계적 우수사례로 남게 될 것"이라고 확신했다.

한의협은 방역 당국에 한의사를 국가방역체계에 적극적으로 활용할 것으로 제안했다.
한의협은 "코로나 19 극복을 위해 많은 한의사가 참여를 원했으나 정부와 일부 지방자치단체가 이를 거부한 판단이 전적으로 잘못됐음을 한의 진료 전화 상담센터의 성공사례가 입증하고 있다"며 "빠른 종식을 위해 중앙방역대책본부가 나서 지금은 물론 향후 제2, 제3의 코로나 19사태가 발생했을 때 한의사가 진료 일선에서 활동할 수 있도록 법과 제도적 장치를 마련해야 한다"고 재차 강조했다.

한의계가 코로나 19 사태 극복과 향후 대책 마련을 위해 내놓은 4대 제언은 이렇다.

1. 모든 감염병 질환에 '비대면 진료'를 기본 프로토콜로 정하라.
이번 코로나 19사태를 맞아 한의 진료 전화 상담센터의 성공적인 운영사례를 통해 감염병 질환에 있어 비대면 진료가 기본이 돼야 함을 다시 한번 확인할 수 있었다.
감기 등 바이러스성 질환에도 비대면 진료를 우선 적용해야 하며, 정부는 이 같은 진료시스템이 가동될 수 있도록 관련 정책을 수립, 시행해야 한다.

2. 한의약을 선택, 한의약으로 치료받을 권리를 확실히 보장함으로써 국민의 진료 편익성을 높이는 정책을 추진하라.
코로나 19 한의 진료 전화 상담센터를 통해 한약을 처방받은 환자 중 상당수가 양의 계의 방해로 한약을 복용하지 못하는 상황을 맞고 있다.
국민이 질병을 치료함에 한의약을 선택, 치료받을 권리는 당연히 보장돼야 하며, 국민의 진료 편익성을 높이는 정책이 최우선으로 고려돼야 한다.

3. 코로나 19 한의약 치료에 도를 넘은 양의 계의 폄훼를 정부가 직접 나서 즉각 시정하라.
현재 일부 대형병원(상급종합병원)들이 한방병원을 비롯해 요양병원과 정신병원에 입원해 있던 환자들이 내원하면 강제적으로 7일간 자가격리한 뒤 코로나 19 감염 여부를 확인한 후 치료에 들어가는 것으로 알려졌다.
더 황당한 것은, 7일간의 자가격리 후에 실시한 검사에서 음성반응이 나왔더라도 또 7일간 입원을 시킨 뒤 이후에 본격적인 진료를 시행한다는 점이다. 환자로선 총 14일의 기간 동안 특별한 사유 없이 진료를 못 받는 어처구니없는 상황을 맞게 되는 것으로 이는 명백한 진료거부행위이다.
더욱이 한방병원에 입원해 있었다는 이유 하나만으로 14일간 진료를 하지 않은 채 내버려 두는 것은 국민의 기본권을 무시하는 처사이며, 한의약에 대한 차별과 폄훼, 혐오범죄라고 비난받아 마땅하다.
양방의 의료독점주의에 따른 폐단이 고스란히 국민에게 피해로 돌아가고 있다. 정부가 직접 나서서 이를 해결, 바로잡아야 한다.

4. 국가방역체계에 한의사를 적극, 활용하라.
코로나 19 극복을 위해 많은 한의사가 참여를 원했으나 정부와 일부 지방자치단체들은 이를 거부했다. 하지만 이 같은 판단이 전적으로 잘못됐음은 한의사들과 한의대생들의 자발적인 참여로 운영되는 한의 진료 전화 상담센터의 성공사례가 입증하고 있다.
정부는 코로나 19사태를 빠르게 종식하기 위해선 지금이라도 중앙방역대책본부에 한의사의 적극적인 참여를 진행해야 한다. 그리고 향후 제2, 제3의 코로나 19사태가 발생했을 때 한의사가 진료 일선에서 활동할 수 있도록 법과 제도적 장치를 마련해야 한다.

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조현진 (bktimes@naver.com) 기자 
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