보건타임즈 : 갑상선암 환자 '40대부터 증가율' 뚜렷
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2019년06월17일 15시40분
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갑상선암 환자 '40대부터 증가율' 뚜렷
건보공단, 2017년 총 341,555명 '연평균 5.0%' 매년 증가

조기 발견에 '정기 경부초음파 검사' 도움
2017년 '여성 28만 명> 남성 6만 명' 약 5배
5년간 연평균 증가율 '남성 7.0% > 여성 4.6%'

[보건타임즈] 최근 5년 동안 건강보험 가입자 중 '갑상선암'으로 병원(요양기관)을 찾아 진료를 받은 환자가 2013년 280,425명에서 2017년 341,155명으로 연평균 5.0% 매년 꾸준히 증가한 것으로 나타났다.(자료)

게다가 갑상선암 진료환자는 40대 이상이 전체의 80% 이상을 차지하며 증가율이 뚜렷했다.

또 여성이 2013년 234,545명에서 2017년 281,007명으로 19.8%(연평균 4.6%), 남성은 2013년 45,880명에서 2017년 60,148명으로 31.1%(연평균 7.0%)로 각각 늘어나 성별 간 갑상선암 발병률의 격차가 컸다.
즉 여성이 남성보다 평균 약 5배나 많았다.

갑상선암(갑상선의 악성 신생물)은 갑상선에 생긴 혹 중 이중악성 결절들을 말한다.
갑상선암은 환자가 치료하지 않은 채 방치하다간 암이 커져 주변 조직을 침범하거나 림프절 전이, 원격전이를 일으켜 심해지면 생명을 잃을 수 있다.

건보공단이 건강보험 진료데이터를 활용, 2013~2017년간 '갑상선암(C73)'환자를 분석한 결과, 이같이 파악됐다고 밝혔다.

여성 28만 명으로 남성(6만 명)의 4.7배
매년 40대 이상 진료환자 전체 80% 이상 차지

이에 건보 일산병원 외과 임치영 교수는 "2014년부터 언론에서 갑상선암의 과잉진단을 보도한 이후, 초기 갑상선암 환자들이 수술보다는 짧은 주기의 추적검사를 선호, 갑상선암 진료인원이 증가한 것으로 생각된다"며 "여성 환자가 남성 환자보다 많은 원인은 정확하게 알 수 없지만 에스트로겐 수용체가 갑상선에서도 나타나 이 호르몬이 관여할 것으로 추정된다"고 말했다.

"5년간 남성 환자의 진료증가세(연평균 7.0%)가 여성(연평균 4.6%)보다 두드러진 것은 남성에게서 발병한 갑상선암은 좀 더 공격적인 성향을 띠는 데다 주변 임파선으로 좀 더 전이가 많이 되는 경향을 보여 개인이 비용을 부담하더라도 건강검진 시 갑상선 초음파를 추가하기 때문일 것"이라는 게 임 교수의 설명이다.

2013년 대비 연령대별 2017년 증감률은 40대 이상부터 11.3%로 두 자리 수 이상의 수치를 나타냈다.
60대와 70대 이상은 각각 53.1%, 56.5% 증가, 30대 0.1%, 20대 5.4%에 비해 큰 폭의 증가세를 보였다.
각 연령대를 연도별 비율을 따져 30대 이하와 40대 이상으로 나누면 5년간 매년 전체 환자 중 40대 이상이 80% 이상으로, 30대 이하의 5배 이상을 차지했다.

이런 추세에 임 교수는 "우리나라뿐만 아니라 전 세계적으로 공통된 사항이다. 한국은 검진프로그램이 보편화 돼 있어 40대의 진료환자가 증가했다고 볼 수도 있겠지만 검진프로그램이 상대적으로 보편화가 덜 된 외국도 같은 또래가 공통적으로 증가하고 있다"며 "아직 정확한 원인은 알 수 없다"고 전했다.

2017년 10만 명당 진료환자는 60대(1,292명, 전체 670명 대비 1.9배)가 가장 많았다.
다음으로는 50대(1,279명), 40대(970명) 순이었다.
5년간 연평균 증가율은 70대 이상이 7.2%로 가장 높았다.
60대는 4.7%로 뒤를 이었다.
40대도 3.1%로 높은 증가세를 보였다.

인구 10만 명당 진료환자의 연령대별 연평균 증가율은 남녀 모두 70대 이상이 각각 7.2%, 7.6%로 뚜렷하게 증가한 데다 성별에서 차이도 보였다.

이에 임 교수는 "노인층대로 들어가면서 건강에 대한 염려증이 높아져 타 검사를 시행하다 발견되는 사례가 많기 때문"이라며, 남성은 40대가 사회경제적으로 제일 활발하게 활동할 시기여서 자기 관리를 위해 종합검진을 받는 사람들이 많아져 나타난 현상이라고 봤다.

최근 5년간 남자의 경우 40대가 6.3%, 60대는 5.8%였다.
반면, 여자는 40대 2.3%, 60대 4.6%로 나타났다.

입원 환자 1명당 진료비 '가장 빠르게' 증가
갑상선암 진료환자 중 수술, 5년간 '연평균 13.2% ↓'

'갑상선암' 질환의 진료비는 2013년 2785억 원에서 2017년 2,590억 원으로 194억 원(7.0%), 1명당 진료비는 5년간 평균 6.5%, 외래 1명당 진료비는 연평균 7.2% 각각 감소했다.
이와 달리 1명당 입원진료비는 최근 5년간 가장 빠르게 증가(연평균 10.8%)했다.

갑상선암 수술환자는 2013년 40,151명에서 2017년 22,796명으로 17,355명 감소, 2013년 대비 43.2% 줄었다.
진료환자 중 수술환자가 차지하는 비율이 2013년 14.3%에서 2017년 6.7%로 크게 감소하는 경향을 보였다.

임 교수는 "언론에서 갑상선암의 과잉진단을 보도한 이후 서둘러 수술받기보다 지켜보기를 원하는 환자들이 많이 증가했기 때문으로 생각된다"고 진단했다.

 

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조현진 (bktimes@naver.com) 기자 
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